Involucran a ex Nuncio Apostólico en México, en el caso de un obispo de EU acusado de encubrir a supuesto homoabusador

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Un juez de Tennessee anuló el viernes la petición de la Diócesis de Knoxville de desestimar una demanda que alega que el obispo de Knoxville impidió una investigación diocesana sobre una acusación de violación y difamó a una presunta víctima de violación al acusar públicamente de que la víctima era en realidad el agresor

Obispo Ricardo Stika. Crédito: JWoganDOK/wikimedia. CC POR SA 4.0.

El juez Jerome Melson también desestimó una petición de la diócesis de Knoxville de una orden de protección, que habría eximido de exhibir todos los registros diocesanos relacionados con una investigación del Vaticano sobre las denuncias contra el obispo Rick Stika.

El tribunal también decidió el viernes que a la supuesta víctima de violación no se le permitirá usar un seudónimo en su demanda contra Stika y la diócesis de Knoxville 

Aunque la diócesis conocía la identidad del demandante desde antes de que se presentara la demanda, los abogados diocesanos argumentaron en un escrito antes de la audiencia del 29 de julio que se debería exigir a la presunta víctima de violación que revelara su nombre públicamente en la demanda. El tribunal estuvo de acuerdo.

Un abogado del demandante le dijo a The Pillar que el fallo no descarrilará la demanda, incluso cuando su cliente teme represalias si su nombre se divulga públicamente.

“Estamos agradecidos por el fallo del tribunal que niega la moción de desestimación y la moción de orden de protección de los demandados”, dijo Patrick Thronson, abogado del demandante de la demanda, a The Pillar el lunes.

“Respetuosamente no estamos de acuerdo con el fallo del Tribunal que niega la moción de los demandantes de proceder bajo un seudónimo, una moción a la que, para nuestra sorpresa, la diócesis y el obispo Stika se opusieron”.

“A pesar de los temores bien fundados del demandante de acoso y represalias si se divulga su nombre en relación con la demanda, está decidido a seguir adelante con el caso para buscar justicia y hacer que los acusados ​​rindan cuentas”, agregó Thronson.

La demanda contra la diócesis y su obispo se presentó en febrero en el condado de Knox, Tennessee. El demandante presentó la demanda bajo el seudónimo de John Doe, “debido a la naturaleza altamente privada y emocionalmente difícil de las acusaciones y la perspectiva de publicidad que puede entrometerse en asuntos profundamente personales”.

La demanda acusa que el demandante, un ex organista parroquial en la diócesis de Knoxville, fue violado y acosado sexualmente en 2019 por Wojciech Sobczuk, un empleado diocesano y seminarista, y alega que el obispo impidió una investigación diocesana sobre esa acusación.

Según la demanda, Stika y la diócesis de Knoxville ocultaron y encubrieron “el abuso [y] la conducta sexual inapropiada de Sobczuk”, transfirieron a “Sobczuk a nuevas iglesias para evitar más denuncias”, no informaron las acusaciones contra Sobczuk a la policía y no proporcionaron atención pastoral a las víctimas de Sobczuk.

La demanda también acusa a Stika de difamar a la presunta víctima al decirles a los sacerdotes de la diócesis y a The Pillar en 2021 que Sobczuk había sido agredido sexualmente por el demandante de la demanda, y no al revés.

Cuando presentó una demanda en febrero, el demandante pidió a la corte que le permitiera usar un seudónimo, porque “teme razonablemente por su seguridad y teme que se dañe más su reputación si se publica su identidad”.

“Aunque los procedimientos judiciales están abiertos al público y el público tiene interés en la divulgación de los registros judiciales, existen circunstancias que justifican el anonimato de un Demandante, incluidas las de este asunto, donde el tema de la demanda es de máxima intimidad y donde un demandante tiene miedo y preocupación por posibles represalias y vergüenza”, escribió el abogado de la presunta víctima en una moción.

“El Demandante en este asunto fue abusado sexualmente por Sobczuk durante el período en que Sobczuk se desempeñaba como empleado de la Diócesis Católica de Knoxville como asistente del acusado Richard Stika, quien se desempeña como Obispo de la Diócesis. El abuso sexual, por supuesto, es un asunto muy delicado. Los sobrevivientes no solo sufren vergüenza y vergüenza como resultado del abuso, sino que históricamente también han sido objeto de burlas y estigmas sociales”.

“Como resultado del abuso sexual de [Sobczuk], el demandante lucha contra el trastorno de estrés postraumático, la depresión y la ansiedad severa, y tiene problemas para confiar en los demás. El demandante siente que la presentación bajo su nombre real exacerbará aún más estos problemas de salud mental y potencialmente lo someterá al ridículo y desprecio de los demás a pesar del hecho de que el abuso que soportó de ninguna manera fue su culpa”, agregó el escrito.

La diócesis de Knoxville se opuso a esa solicitud.

Los abogados de la diócesis le dijeron a la corte en un escrito del 25 de julio que se debería exigir al demandante que pusiera su nombre en su demanda, porque no había necesidad de anonimato que “supere sustancialmente la presunción de que las identidades de las partes son información pública, y el riesgo de injusticia para la parte contraria”.

La diócesis argumentó que el demandante estaba haciendo reclamos contradictorios, pidiendo que se protegiera su nombre en la corte, incluso mientras afirmaba que Stika ya había dañado su buen nombre: 

“Al hacerlo, el Demandante ignora el hecho de que sus reclamos por difamación se basan en alegaciones en su demanda de que estos asuntos ya se han hecho públicos por supuestas fuentes de noticias en línea y que los supuestos comentarios del obispo Stika en respuesta a estos informes reflejan su opinión y creencia de que el las acusaciones hechas contra el seminarista fueron ‘infundadas’ y ‘falsas’ y que el seminarista era ‘inocente’ son procesables y el Demandante ya ha sido expuesto a ‘la ira, el odio público, el desprecio y el ridículo’. El demandante no puede tenerlo en ambos sentidos”.

El juez Melson estuvo de acuerdo el viernes con los argumentos diocesanos; el demandante deberá enmendar su demanda para incluir su nombre.

Thronson le dijo a The Pillar que el uso de un seudónimo no es raro en los litigios relacionados con la agresión sexual. Dijo que si bien la decisión del viernes era prerrogativa de la corte, las diócesis no suelen oponerse al uso de seudónimos en litigios relacionados con agresiones.

“Eso fue bastante sorprendente”, dijo Thronson a The Pillar.

El abogado sugirió que la presión diocesana para que se hiciera público el nombre de la presunta víctima parecía incongruente con la política diocesana de Knoxville de 2020 con respecto a los casos de conducta sexual inapropiada , que exige que en los procesos diocesanos “se respete la privacidad de la víctima” y que “el derecho de una víctima a la máxima privacidad debe ser protegida”.

El juez Melson también falló el viernes en contra de una petición de la diócesis de Knoxville de una orden de protección, que habría dejado fuera de la demanda los documentos relacionados con una investigación ordenada por el Vaticano sobre el liderazgo de Stika.

La diócesis argumentó que esos documentos están protegidos por el privilegio de confidencialidad entre el clero y el penitente reconocido en la ley de Tennessee.

Stika y la diócesis de Knoxville argumentaron en un informe que cualquier documento relacionado con una investigación realizada bajo los auspicios de los protocolos Vos estis lux mundi del Papa Francisco de 2019 son «asuntos y documentos internos protegidos de la iglesia».

“Dichos asuntos, incluida su existencia o inexistencia, están protegidos tanto por la Primera Enmienda de la Constitución de los EE. UU. como por el privilegio clero-penitente codificado en” la ley de Tennessee, afirmó la diócesis de Knoxville en un informe del 22 de julio.

En un memorando de respuesta, Thronson argumentó a favor del demandante que el privilegio sacerdote-penitente “protege a los feligreses que se acercan al clero en confianza”, pero no pertenece a los procesos administrativos en la Iglesia, entre ellos las investigaciones de Vos estis .

“Una llamada telefónica a un sacerdote para obtener orientación espiritual estaría protegida por el privilegio, pero un memorando interno sobre la programación de confesiones no lo estaría. Y ciertamente no se incluiría un memorando interno sobre una acusación de abuso sexual”, agregó el escrito.

Thronson también rechazó los argumentos más amplios de libertad religiosa.

La Primera Enmienda no protege ni la agresión sexual ni la conducta negligente que fue causa de agresión sexual. Como se muestra a continuación, la Primera Enmienda protege el habla, las creencias y otras formas de expresión, pero no protege a quienes cometen o permiten que otros cometan agresiones sexuales”, argumentó el abogado.

En la audiencia judicial de la semana pasada, el abogado de Stika volvió a argumentar que preguntar sobre una investigación de Vos estis es “similar a preguntarle a un sacerdote si alguien ha venido a confesarse o no”.

El abogado de Stika agregó que una investigación de Vos estis «no es un asunto administrativo. Es un asunto eclesiástico como se establece en el decreto papal».

Pero el abogado de la demandante citó un rescripto del Vaticano de julio de 2019 , que aclaraba específicamente que “el secreto pontificio no se aplica” a las investigaciones de Vos estis , e instruía que la confidencialidad en las investigaciones de Vos estis “no impedirá el cumplimiento de las obligaciones establecidas en todos los lugares”. por las leyes civiles, incluidas las obligaciones de informar, y la ejecución de las solicitudes coercitivas de las autoridades judiciales civiles”.

Melson estuvo de acuerdo. Le dijo a la corte que “sobre la base de la carta apostólica presentada”, “negaría respetuosamente” la declaración diocesana.

Después de la audiencia, Thronson le dijo a The Pillar que su cliente modificará su demanda para incluir su nombre, como lo requiere el tribunal, y seguirá adelante con el litigio. 

La diócesis le dijo previamente a The Pillar que no responderá preguntas sobre el litigio, pero dijo en un comunicado de febrero que “desafiaría enérgicamente la demanda”.

La demanda llega en medio de un período difícil para la diócesis de Knoxville.

En abril de 2021, The Pillar informó que varios sacerdotes de la diócesis habían presentado quejas al Vaticano sobre el liderazgo de Stika, alegando que había retirado a un investigador de una investigación de la junta de revisión diocesana sobre la acusación de agresión sexual contra Sobczuk.

Al mes siguiente, Stika le dijo a The Pillar que había reemplazado al investigador porque “sé que es inocente”, dijo Stika sobre Sobczuk, un ciudadano polaco que llegó a la diócesis en 2018.

Mientras el seminarista vivía con Stika en 2019, aún siendo evaluado para su aceptación formal en la diócesis, fue acusado de agredir sexualmente a un empleado de la catedral diocesana, cargo que él negó. Stika le dijo a The Pillar que él y el rector de la catedral investigaron el asunto personalmente y, convencido de que la acusación era falsa, Stika envió a Sobczuk a estudiar a un seminario fuera de la diócesis.

Mientras estaba en el seminario, el seminarista fue acusado de avances sexuales agresivos y gráficos hacia otros seminaristas, en incidentes que Stika llamó «problemas de límites»

Sobczuk fue despedido de su seminario en febrero de 2021.

Después de que el seminarista fuera expulsado de los estudios, Stika les dijo a los sacerdotes que había sido designado para ayudar al obispo con los deberes de la cancillería durante un «período de discernimiento». El obispo le dijo a The Pillar el 22 de abril que seguía siendo formalmente un seminarista de la diócesis.

Cuando la junta de revisión diocesana intentó investigar la acusación de agresión de 2019 en 2021, Stika despidió a un investigador policial retirado que, según Stika, estaba causando confusión al «hacer todas estas preguntas» a los administradores diocesanos y al personal del seminario.

“No me disculpo, porque [Sobczuk] fue una víctima”, dijo a The Pillar , y explicó que creía que el organista de la parroquia había sido sexualmente agresivo con Sobczuk.

The Pillar informó en abril de 2022 que Stika le había dado a Sobczuk miles de dólares de cuentas diocesanas como obsequios, además de proporcionarle grandes estipendios mensuales, comprarle una computadora portátil de $ 2,000, llevarlo de viaje al Vaticano y reembolsar a Sobczuk casi $ 30,000 durante el de viajes, reparación de automóviles, “gastos de cumpleaños” y otros gastos.

Incluso después de que Sobczuk fue expulsado de los estudios del seminario, Stika lo llevó de vacaciones en 2021, y los sacerdotes de la diócesis alegan que Stika también le ha proporcionado automóviles y otros recursos a Sobczuk

En marzo, una mujer de Tennessee acusó a Stika de arremeter contra ella cuando informó que un sacerdote había desarrollado una relación inapropiada con un menor.

En abril, Stika enfrentó una nueva demanda que lo acusó por no actuó para disciplinar o destituir a un sacerdote durante casi dos años después de que fuera acusado de agredir sexualmente a un feligrés en duelo.

Si bien la Santa Sede delegó al arzobispo Joseph Kurtz para investigar el liderazgo de Stika en 2021, no ha habido una respuesta del Vaticano a la interferencia de Stika en las investigaciones de agresión, o a los obsequios que le hizo a Sobczuk con fondos diocesanos

Los sacerdotes de la diócesis dicen que se preguntan si el cardenal jubilado Justin Rigali, que vive en la casa de Stika en Knoxville, ha intervenido en Roma para frustrar la acción del Vaticano sobre el tema.

Pero otros señalan que Rigali, de 87 años, tiene una influencia limitada en Roma y preguntan si el arzobispo Christophe Pierre [quien fue Nuncio Apostólico en México del 22 de marzo de 2007 al 12 de abril de 2016], nuncio apostólico en los Estados Unidos, intervino a favor de Stika en medio de las deliberaciones del Vaticano.

Debido a que las investigaciones de Vos estis son supervisadas por el Dicasterio para los Obispos del Vaticano, algunos sacerdotes de Knoxville han preguntado si los estadounidenses del dicasterio, los cardenales Blase Cupich y Joseph Tobin, han estado involucrados en las decisiones sobre el liderazgo de Stika.

El nuncio apostólico no ha respondido a las preguntas de El Pilar sobre la investigación del Vaticano.

El nuncio tampoco ha respondido a las preguntas planteadas por los sacerdotes de Knoxville.

The Pillar informó en mayo que 11 sacerdotes de Knoxville le escribieron a Pierre en 2021 pidiendo un «alivio misericordioso» del liderazgo de Stika, que llamaron «perjudicial para la fraternidad sacerdotal e incluso para nuestro bienestar personal». 

“Si bien reconocemos la realidad del sufrimiento que conlleva llevar nuestras cruces diarias, nuestro obispo designado parece decidido a aumentar ese sufrimiento para sus propios fines, propósitos que parecen no estar relacionados con las exigencias del Evangelio”, escribieron los sacerdotes.

Hasta la fecha, los sacerdotes no han recibido respuesta.

Por su parte, Stika ha dicho a los sacerdotes de la diócesis de Knoxville que Pierre le ha asegurado que no tiene «nada de qué preocuparse» con respecto a la investigación del Vaticano, según varias fuentes de la diócesis de Knoxville. Pierre no ha respondido a las preguntas de The Pillar sobre ese reclamo.

Stika ha criticado a menudo la atención que los medios le han dado al asunto. 

“Tengo suficientes hechos para respaldarme”, le dijo a The Pillar el año pasado. “Si publicas una historia que cuestiona mi integridad, no va a funcionar”.

Jueves 4 de agosto de 2022.

The Pillar.

Obispo [Stika] de Knoxville: “La Misa NO es la adoración de Jesús”

Por Carlos Esteban | 29 noviembre, 2019

IGLESIA UNIVERSAL

Rick Stika, obispo de Knoxville, ha puesto candado en su cuenta de Twitter -es decir, no se pueden ver sus trinos a menos que él lo permita expresamente- después de un intercambio de comentarios sobre la Misa en el que llegó a enfatizar que “la Misa NO es la adoración de Jesús”.

Richard ‘Rick’ Stika, obispo de Knoxville, pasa mucho tiempo en redes sociales, desde donde hace méritos en la ‘guerra cultural’ interna en la que se halla inmersa la Iglesia americana. Es claramente un ‘hombre de la renovación’, y apenas desperdicia ocasión para demostrarlo, aunque sus últimos intentos le han metido en un berenjenal que ha provocado tantas reacciones en los laicos de Twitter que ha tenido que ‘ponerle candado’ a su cuenta para frenar la avalancha.

El último debate en el que se había enganchado giraba en torno a los adeptos de la misa tradicional (TLM, en sus siglas en inglés), una opción que está creciendo a un ritmo sorprendente en Estados Unidos, casi al mismo en que se producen defecciones de la Iglesia.

La misa tradicional, no hay que decirlo, es una espina en el zapato de los renovadores, oficiadas por lo común por esos “jóvenes sacerdotes de sotana negra y teja” que, en palabras de Francisco, “ocultan graves problemas”, imaginamos que psiquiátricos. Pero mientras siga en vigor el motu proprio de Benedicto XVI Summorum Pontificum, que ‘liberalizó’ la celebración de la misa tridentina, es poco lo que pueden hacer para frenar el fenómeno de vuelta a la tradición litúrgica.

Y en estas el obispo de Knoxville cuelga el siguiente comentario: “Parece que una mayoría de los TLM que han respondido se niegan a honrar la Misa Novus Ordo, y por eso están equivocados. ¡O se hace lo que quiero o rompo la baraja! No honran las tradiciones de la Iglesia, se burlan de la plenitud de la tradición litúrgica y creen que su opinión es un hecho”.

El comentario, naturalmente, no había de quedar sin respuesta. Uno de los tuiteros que respondió, con el pseudónimo de @ArdorNew, le responde: “Obispo, cuando el 70% de los católicos no cree que Jesús esté en la hostia consagrada, ¿no deberíamos celebrar el hecho de que tantos (especialmente gente joven) quieran adorar a Jesús de una forma que es profundamente reverente y que promueve la adoración contrita de la presencia eucarística de Cristo?”.

El dato que cita @ArdorNew responde a un reciente estudio demoscópico de Pew Research, referido específicamente a los católicos norteamericanos.

Y entonces fue cuando Stika respondió con su sucinto y polémico tuit, que provocó una verdadera oleada de respuestas: “La Misa NO es la adoración de Jesús. En primera instancia, el obispo responde al aluvión, inventando extrañas disquisiciones entre dos verbos ingleses que significan igualmente “adorar”, “adore” y “worship”, alegando que uno corresponde al Hijo y el otro, al Padre. Al final, candado y fin brusco de la discusión.

Stika no es exactamente un novato en Twitter. Tiene un largo historial de polémicas, con abundancia de bloqueos a cuentas católicas y cierta afición a meterse en todos los charcos que encuentra. Ni siquiera parece importarle demasiado incurrir en contradicciones, tuiteando en contra y a favor de la abolición del celibato clerical en distintas ocasiones.

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