Memorandos del Vaticano: la oficina financiera corre el riesgo de convertirse en ‘una farsa’

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* Documentos internos del Vaticano de 2016 advirtieron que los principales departamentos financieros se arriesgaban a «la apariencia de una reforma en curso, pero sin sustancia real».

Informes internos del Vaticano advirtieron en 2016 que un grupo de reforma financiera creado por el Papa estaba en peligro de convertirse en “una farsa”. Las fuentes también dicen que el cardenal Angelo Becciu autorizó ese año un movimiento para drenar la cuenta bancaria de la Secretaría de Economía del Vaticano de millones de euros de la noche a la mañana, en un intento por socavar la independencia del departamento.

Registros confidenciales del Vaticano muestran que en 2016 se advirtió a miembros de alto rango del Consejo de Economía del Vaticano que el organismo, creado por el Papa Francisco en 2014, estaba en peligro de volverse «útil para dar la apariencia de una reforma en curso, pero sin sustancia real». ”, y que ya no estaba claro “cuál es exactamente el papel del Consejo de Economía ahora”.

Los memorandos interdepartamentales obtenidos por The Pillar también advirtieron que la recaudación anual de Peter’s Pence se gastaba casi por completo en la burocracia del Vaticano porque los funcionarios de la curia «no estaban haciendo su trabajo» y que se tomó la decisión de cancelar una auditoría externa de las finanzas de la curial en 2016, por funcionarios “totalmente incompetentes para hacerlo”.

Los documentos internos del Vaticano obtenidos por The Pillar también muestran que Libero Milone, el ex auditor general del Vaticano, estaba investigando una serie de irregularidades financieras en APSA, el administrador de riqueza soberana y el departamento de pagos de la Santa Sede, incluido «un proceso de inversión peligrosamente altamente centralizado». y operaciones de gestión de carteras opacas que generan irregularidades y representan una exposición significativa al fraude”.

Milone, que actualmente está intentando demandar al Vaticano por despido injustificado, se quejó recientemente de que APSA se utilizó para obstaculizar el presupuesto y la dotación de personal de su departamento al descubrir malas prácticas financieras.

El fondo

Milone, quien se desempeñó como auditor general del Vaticano de 2015 a 2017, actualmente está intentando demandar a la Secretaría de Estado por despido injustificado y daños, junto con su ex adjunto Ferruccio Panicco, luego de su salida forzosa en 2017, momento en el cual Milone y Panicco fue acusado de “espiar” a altos funcionarios de la curia y amenazado con enjuiciamiento.

Desde que Milone presentó una demanda en la Ciudad del Vaticano a principios de este mes, él y su ex adjunto se han reunido dos veces con los fiscales del Vaticano que, según Milone, han reabierto una investigación penal sobre su mandato en un intento por evitar que su demanda llegue a los tribunales.

Milone ha hecho una serie de alegaciones sobre cómo la Secretaría de Estado, y especialmente el ex cardenal sustituto Angelo Becciu, se movió para bloquear las reformas financieras ordenadas por el Papa Francisco en los primeros años de su pontificado.

El ex auditor general alegó específicamente que Becciu actuó para cancelar una auditoría externa acordada de todas las instituciones financieras curiales en 2016 por parte de la firma PricewaterhouseCoopers, se movió para bloquear el funcionamiento independiente de la oficina del auditor y presionó para ver a Milone despedido en 2017.

Milone también ha dicho que tiene una amplia documentación que muestra la mala conducta financiera y la corrupción en los niveles más altos de la curia que presentará ante el tribunal para demostrar que fue despedido debido al «pánico» causado por su trabajo para reformar las finanzas del Vaticano, pero se ha negado a poner dicha documentación a disposición de la prensa.

El cardenal Becciu ha negado todas las acusaciones de Milone y ha dicho públicamente que la decisión de cancelar la auditoría fue tomada por el cardenal Pietro Parolin, secretario de Estado, y que la decisión de expulsar a Milone provino personalmente del Papa Francisco.

Becciu se encuentra actualmente en juicio en la Ciudad del Vaticano por corrupción, malversación de fondos, abuso de autoridad, conspiración y manipulación de testigos.

La auditoría

Entre los puntos de controversia entre Becciu, Milone y otros funcionarios del Vaticano está la cancelación de una auditoría financiera de todo el Vaticano de 2016, que habría sido realizada por la consultora global PricewaterhouseCoopers. La auditoría fue organizada por el Consejo de Economía del Vaticano, pero cancelada en un anuncio enviado a todos los departamentos de la curia por el cardenal Angelo Becciu.

Memorandos e informes obtenidos recientemente por The Pillar muestran que a los miembros del Consejo de Economía les preocupaba que la cancelación de la auditoría pusiera “en riesgo” las reformas financieras del Papa.

Un informe de abril de 2016 advirtió que “la suspensión [de la auditoría de PwC] sigue a una serie de decisiones que suspenden la implementación de nuevos controles y procedimientos”.

“Es probable que los riesgos para la Santa Sede de abandonar los elementos clave de las reformas económicas sean muy significativos”.

El cardenal Becciu sostiene que no canceló la auditoría, solo notificó a las oficinas del Vaticano que había sido cancelada.

Pero un memorando separado, con fecha de mayo de 2016 y que circuló entre los miembros del comité de auditoría del Consejo de Economía, se quejó de que la auditoría fue cancelada por la oficina de Becciu, incluso cuando se suponía que el comité de auditoría del Consejo de Economía estaría a cargo de la auditoría. proceso.

“Parece que la Secretaría de Estado planteó objeciones [al trabajo de PwC]”, dice el memorando de mayo. “A pesar de la función claramente definida del Consejo, nunca se nos informó de la naturaleza exacta de las objeciones y/o inquietudes, ni se nos pidió que las resolviéramos, ni siquiera que participáramos en la resolución”.

“Esto no solo entra en conflicto con los Estatutos [del Consejo de Economía], sino que además, si hay alguna exactitud en los informes de las ‘objeciones’, las cuestiones están siendo planteadas y resueltas por personas de la Secretaría de Estado que, en función de los problemas identificados, no están calificados para hacerlo”, dice el memorando.

El memorando advertía que, con su misión restringida, el Consejo de Economía estaba “no solo a punto de volverse irrelevante sino en peligro de convertirse en una farsa, útil para dar la apariencia de una reforma en curso, pero sin sustancia real”.

Milone ha dicho que Becciu canceló la auditoría de PwC cuando la firma envió cartas a bancos y casas de inversión, solicitando listas de cuentas del Vaticano, depósitos, signatarios y detalles similares.

“Cuando vieron esta lista [de solicitudes], creo que entraron en pánico, porque se dieron cuenta de que estos muchachos descubrirían muchas cosas que no querían contarles, por eso despidieron a PwC”, dijo Milone a los periodistas a principios de este mes .

Milone también ha dicho a la prensa que el cardenal Becciu, después de cancelar la auditoría externa, le pidió a la oficina de Milone que realizara la misma función internamente, a lo que accedió y advirtió que aplicaría los mismos métodos y estándares que PwC. Su intento de hacerlo, afirma, finalmente lo llevó a su partida forzosa.

Becciu ha declarado que la decisión de cancelar la auditoría de PwC y designar a Milone para llevar a cabo el mismo trabajo fue tomada por el secretario de Estado, el cardenal Pietro Parolin, y que simplemente se le encomendó entregar la decisión.

Milone ha rechazado esta narrativa, diciendo que la decisión fue personalmente de Becciu: «Parolin no decidió nada», dijo Milone a los medios a principios de este mes. “Parolin fue llamado después de que Becciu me habló sobre hacer el trabajo”.

Sin papel claro

Independientemente de quién aprobó la cancelación de la auditoría externa y solicitó a la oficina de Milone que asumiera la tarea, una evaluación interna de la Secretaría de Economía, presentada en un informe de septiembre de 2016 al Consejo de Economía, fue condenatoria.

Haciendo referencia al reemplazo de PwC con la oficina de Milone, el informe, obtenido por The Pillar , señaló que “estos pasos se tomaron sin la participación o el consentimiento del comité de auditoría del Consejo”.

“En este momento, debido a las debilidades en los controles y procedimientos que hemos estado destacando, no podemos producir informes contables confiables para evaluar el desempeño actual”, concluyó el informe.

“Además, todavía no tenemos la visibilidad necesaria sobre los movimientos de efectivo para garantizar que todos los movimientos de efectivo sean válidos”, indicó el informe, y señaló que ya no estaba claro “exactamente cuál es ahora el papel del Consejo de Economía, ni cómo los miembros ven el papel del Consejo”.

Peniques de Peter

Un memorando de 2016 circuló a los cardenales Reinhart Marx, jefe del Consejo de Economía, el cardenal George Pell, entonces prefecto de la Secretaría de Economía, y el cardenal Pietro Parolin, secretario de Estado, advirtió que la mala gestión financiera en el Vaticano significó que curial Las oficinas estaban gastando la gran mayoría del dinero donado a la colecta de Peter’s Pence, que muchos católicos esperaban que se destinara a obras de caridad.

“El desafortunado corolario de todos estos fracasos es que los fondos recibidos de las colectas anuales de Peter’s Pence en todo el mundo ahora se consumen casi en su totalidad por los gastos ordinarios del Vaticano, no porque no haya otra forma de mantener la Santa Sede funcionando, sino porque varias personas encargados de la gestión de los bienes y actividades de la Santa Sede están fallando en hacer su trabajo”.

“Esto es aún más angustiante cuando nos damos cuenta de que la gran mayoría de los miembros de la Curia están, o al menos han estado, trabajando muy duro para implementar las reformas”.

Saldo bancario: Cero

Altas fuentes cercanas al Consejo de Economía le dijeron a The Pillar esta semana que las reformas financieras del Papa enfrentaron un esfuerzo de desembolso de fondos de la Secretaría de Estado en 2016, seguido de un escrutinio minucioso de sus gastos operativos. Ese escrutinio, dijeron, comprometía su independencia.

En 2016, la Secretaría de Economía mantuvo una cuenta separada en el IOR, un banco de depósito del Vaticano, para financiar sus operaciones. Esa cuenta, dicen las fuentes, fue vaciada de su saldo de 4 millones de euros de la noche a la mañana, lo que llevó a la secretaría a presentar un informe de transacción sospechosa ante la Autoridad de Información Financiera, el organismo de control contra el lavado de dinero del Vaticano.

“Esa denuncia no fue bien recibida” por los funcionarios de la AIF, dijo una fuente a The Pillar , pero una vez presentada, había que darle seguimiento. El resultado, dijeron, fue que “el drenaje de la cuenta fue autorizado por [entonces] el arzobispo Becciu y la Secretaría de Estado, y el informe final lo reconoció”.

Si bien hubo acuerdo entre los funcionarios de la AIF y la Secretaría de Economía de que esto fue lo que sucedió, dijeron los funcionarios, hubo desacuerdo sobre si Becciu y la Secretaría de Estado tenían la autoridad para ordenar la transferencia de los fondos.

“Hubo confusión sobre por qué AIF concluyó que esto era aceptable”, dijo a The Pillar una fuente cercana a la Secretaría de Economía, “pero eso fue antes de que nos diéramos cuenta de que [el presidente de AIF] René Brülhart tenía un acuerdo en curso con la Secretaría de Estado ”.

El Pilar solicitó comentarios del cardenal Becciu sobre el presunto drenaje de la cuenta IOR perteneciente a la Secretaría de Economía y las conclusiones del informe AIF, pero no recibió una respuesta al cierre de esta edición.

Después de que se agotaron sus fondos, varias fuentes cercanas al Consejo de Economía y la Secretaría de Economía le dijeron a The Pillar que los gastos operativos de la Secretaría de Economía fueron examinados y consultados de forma rutinaria por la Secretaría de Estado.

“Fue lo mismo para la secretaría [de economía] y el auditor general”, dijo el funcionario, “una vez que pierdes el control de tu propio presupuesto, pierdes el control de toda tu capacidad para funcionar de manera independiente. [La Secretaría de Estado] tenía ojos en todo lo que hacía cada uno, quién miraba qué y con quién hablaba, y esa era una situación imposible”.

El ex auditor Milone ha planteado un punto similar sobre las operaciones de su oficina de auditoría del Vaticano.

Hablando con los medios de comunicación la semana pasada, Milone dijo que su oficina estaba funcionalmente sujeta a APSA, el administrador de activos soberanos y el departamento de pagos de la Santa Sede, cuya auditoría estaba a cargo de la oficina de Milone.

“De hecho, no teníamos independencia administrativa”, dijo Milone durante una conferencia de prensa el 17 de noviembre de este año. “Era APSA quien pagaba nuestras facturas pasivas y por lo tanto estábamos en la situación de que la subsidiaria [APSA] tenía acceso a las actividades que realizaba la contralora [la Contraloría] y por lo tanto no podíamos así operar con total independencia .”

Milone también señaló a la prensa que su departamento estaba sujeto a estrictas restricciones presupuestarias y de personal, originadas por el cardenal Becciu en la Secretaría de Estado, y todo el personal se mantuvo con contratos temporales de seis meses sujetos a aprobación antes de la renovación.

En un informe de septiembre de 2016 obtenido por The Pillar , Milone advirtió a la Secretaría de Economía sobre las operaciones en APSA, la agencia que supervisa financieramente su oficina.

El informe de Milone señaló las preocupaciones expresadas por la Secretaría de Economía sobre “un proceso de inversión peligroso y altamente centralizado y una operación de administración de cartera opaca que genera irregularidades y representa una exposición significativa al fraude” en APSA, así como una “ausencia total de control sobre el día a día”. actividades de hoy por parte de la dirigencia de APSA, desde el presidente para abajo” y que el análisis de estos temas estaba “en proceso”.

Milone ha declarado anteriormente que a medida que avanzaban sus investigaciones sobre APSA y otros departamentos de la curia a lo largo de 2016, perdió el acceso al Papa Francisco y en menos de un año, quedó fuera de su cargo.

CIUDAD DEL VATICANO.

THE PILLAR.

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