A pesar de la violencia islámica contra los cristianos en Nigeria, los católicos tienen la esperanza de la paz

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La diócesis de Maiduguri, que contiene todo el estado de Borno, es el epicentro de la violencia contra los cristianos en Nigeria.

La organización terrorista Boko Haram llama a Borno su hogar y es responsable de más de 35,000 muertes en el estado nigeriano. En 2014, Boko Haram secuestró a 276 alumnas de una escuela secundaria en el estado; más de 100 de esas niñas siguen desaparecidas.

No fue casualidad que un especialista en diálogo ecuménico fuera nombrado recientemente obispo auxiliar en la diócesis de Maiduguri.

El obispo John Bakeni, consagrado el 7 de julio como obispo auxiliar de Maiduguri, tiene un enfoque académico y pastoral en el ecumenismo , incluido un doctorado centrado en el diálogo ecuménico de la Universidad Pontificia St. Thomas.

Después de la ordenación episcopal del obispo Bakeni, habló con The Pillar sobre el futuro de la Iglesia en Nigeria, especialmente en medio de una oleada de secuestros y asesinatos de sacerdotes, disturbios políticos en curso y poca esperanza entre la mayoría de los nigerianos de que termine la violencia.

Esta entrevista ha sido editada debido a su extensión.

Felicitaciones por su reciente ordenación. Durante la liturgia, el presidente Borno de la Asociación Cristiana de Nigeria dijo que su nombramiento es una señal de esperanza para la Iglesia en esta parte de Nigeria.
¿Qué clase de esperanza hay entre los cristianos en Nigeria frente a la persecución?

Bueno, como cristianos, somos un pueblo de esperanza y estamos definidos por la esperanza debido a nuestra fe en Jesucristo y la seguridad que hay en ella.

Sabes, he sido presidente adjunto de la Asociación Cristiana de Nigeria para el capítulo de Borno durante los últimos seis años. He trabajado pacíficamente con los ejecutivos estatales, los líderes religiosos locales y los líderes de las denominaciones, y de hecho con toda la cristiandad en Borno, contribuyendo con mi pequeña parte a la edificación del cuerpo de Cristo aquí en Borno.

Hemos trabajado colectivamente para garantizar que cristianos y musulmanes vivan en paz a pesar de los desafíos que plantea la insurgencia de Boko Haram.

La esperanza de los cristianos en Nigeria está capturada en la exhortación de San Pablo a los Romanos en el capítulo 5:2ss: “Nos gloriamos en la esperanza de la gloria de Dios…”

O Romanos 12:2 – “Gozaos en la esperanza, sed pacientes en la tribulación, sed constantes en la oración”.

A diferencia de la esperanza mundana, la esperanza bíblica no se basa en esfuerzos o deseos, es algo recibido.

Los sacerdotes están siendo secuestrados y, a veces, asesinados en Nigeria, al igual que otros cristianos. ¿Cuáles son sus temores acerca de ser cristiano en el norte de Nigeria? 

Además de la persecución y otras formas de discriminación, el problema que mencionó anteriormente es una nueva realidad en Nigeria y se está convirtiendo rápidamente en el orden del día.

Los cristianos en el norte de Nigeria han aprendido con el tiempo a vivir y hacer frente a las diferentes formas de sufrimiento y discriminación, por lo que el miedo y los desafíos siempre han estado ahí, pero la gracia de Dios siempre ha estado ahí para nosotros.

Pero esta nueva dimensión es más preocupante y genera mucha preocupación, donde los sacerdotes y pastores, y otros cristianos, son visiblemente atacados.

Muchos han sido asesinados, algunos pudieron recuperar la libertad, muchos todavía están en cautiverio.

Los temores se resumen en el hecho de que, como cristiano, vives cada día como una gracia porque no estás seguro de lo que sucederá a continuación.

De hecho, una nube de miedo e incertidumbre se cierne sobre los cristianos del norte de Nigeria.

En toda África hay desempleo generalizado, analfabetismo y comportamiento beligerante entre un ejército de jóvenes frustrados. 
En ese contexto, ¿qué tipo de Iglesia imaginas para los jóvenes de todo el continente africano? 

Los jóvenes son los mayores activos que tenemos, pero, lamentablemente, no se les da el espacio ni el entorno propicio para liberar todo su potencial a fin de asegurar su futuro.

Preveo una Iglesia que escuchará a los jóvenes, comprenderá sus anhelos, los encontrará donde están, los alentará y guiará, los capacitará y creará el espacio y el entorno apropiados para ellos.

Una Iglesia que ponga sus recursos al servicio de la juventud.

Una Iglesia que sea madre y tenga cabida para todos, especialmente para los que están en la periferia y en los márgenes de la vida.

Usted es un obispo auxiliar en el área donde se encuentra Boko Haram, en una nación que tiene una tendencia a la división en cuanto a religión y etnia.

No estoy seguro de si traeré algo nuevo sobre la mesa en este sentido.

Sabes, esta es un área que me apasiona y es muy querida para mí. No solo por mi formación académica, sino que creo que tiene sus raíces en los valores familiares y en cómo me criaron: me enseñaron a respetar y aceptar a personas de todas las tribus, religiones y afiliaciones.

Mi educación ha revigorizado esta pasión en mí.

Como obispo, simplemente continuaré con lo que he estado haciendo antes, pero puede ser de una manera más intensa, sistemática y versátil.

Lo que es nuevo es el nacimiento de un Centro para la Construcción de Paz Sostenible y el Diálogo Interreligioso que surgió con mi nombramiento como obispo auxiliar de la Diócesis de Maiduguri, de la cual soy uno de los directores en este momento.

¿Hay formas específicas en que los socios locales e internacionales puedan llegar a sus hermanos y hermanas que sufren en Nigeria? 

Sí, por supuesto, siempre he hecho este llamado apasionado en mis viajes y conferencias internacionales de que los socios y organizaciones internacionales tienen mucho que hacer para llegar a sus hermanos y hermanas que sufren en Nigeria, especialmente en el norte de Nigeria.

Los cristianos del norte de Nigeria sufren discriminación y persecución a causa de su fe. Sufren exclusión política y otras formas de exclusión.

Nuestros socios internacionales pueden ayudar, en primer lugar, orando por nosotros. En segundo lugar, y de manera más práctica, apoyándonos financiera y materialmente para que los cristianos puedan construir medios de vida decentes.

Siempre que sea posible, pueden influir en nuestro gobierno para afianzar la verdadera democracia donde la libertad y la seguridad de todos los ciudadanos estarán garantizadas y aseguradas.

Pueden influir en el gobierno para controlar y prevenir la discriminación y la exclusión sistemáticas y endémicas de los cristianos y las minorías.

 

Por

Padre Justine John Dyikuk es sacerdote y profesora en la Universidad de Jos, Nigeria.

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