Ya que se fue Francisco, Bahrein vuelve a la realidad: represión, ataque a sitios web y elecciones…custodiado por la Marina de EU

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Bahréin votó el sábado en unas elecciones parlamentarias y locales apenas unas horas después de que piratas informáticos atacaran sitios web gubernamentales en el reino insular que se encuentra en medio de una campaña de represión contra la disidencia que lleva ya una década.

El Ministerio del Interior no identificó los sitios web atacados, pero la Agencia de Noticias de Bahrein, administrada por el estado del país, no pudo ser contactada en línea ni tampoco el sitio web del parlamento de Bahrein. Más tarde, no se pudo acceder al sitio web de las elecciones de Bahrein desde el extranjero, aunque se restableció el sitio web de la agencia de noticias.

“Los sitios web están siendo atacados para entorpecer las elecciones y hacer circular mensajes negativos en intentos desesperados que no afectarán la determinación de los ciudadanos que acudirán a los colegios electorales”, dijo el Ministerio del Interior.

Las capturas de pantalla tomadas por los usuarios de Internet mostraron una imagen después del ataque que afirmaba que lo llevó a cabo una cuenta previamente desconocida llamada Al-Toufan, o «La Inundación» en árabe. Las cuentas de las redes sociales asociadas con Al-Toufan dijeron que el grupo atacó el sitio web del parlamento “debido a la persecución llevada a cabo por las autoridades de Bahrein y en la implementación de la voluntad popular de boicotear las elecciones falsas”.

La cuenta afirmó el sábado por la tarde que eliminó otro sitio web del gobierno, al que no se podía acceder desde el extranjero.

Los funcionarios de Bahrein no respondieron a una solicitud de comentarios sobre el ataque. La televisión estatal de Bahrein transmitió imágenes de personas votando en las urnas, y la agencia de noticias estatal describió que las elecciones transcurrieron «sin problemas» en 55 sitios de votación en el país.

El ataque ocurrió pocas horas antes de las elecciones parlamentarias y municipales en Bahrein. Los votantes están eligiendo a los 40 miembros de la cámara baja del parlamento de Bahrein, el Consejo de Representantes. La cámara alta del parlamento, el Consejo Consultivo, es designado por decreto real por el rey Hamad bin Isa Al Khalifa.

Bahrein ha votado en elecciones parlamentarias y locales cada cuatro años desde 2002, después de que la isla se convirtiera en un reino.

Sin embargo, Bahrein se encuentra en medio de una década de represión contra toda disidencia después de las protestas de la Primavera Árabe de 2011, en las que la mayoría chiíta de la isla y otros exigieron más libertad política.

Desde que Bahrein reprimió las protestas con la ayuda de Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, ha encarcelado a activistas chiítas, deportado a otros, despojado a cientos de su ciudadanía y cerrado su principal periódico independiente.

Desde entonces, un grupo de oposición chií proscrito y otros han llamado a los votantes a boicotear las elecciones. En los últimos días se han realizado protestas contra la elección, incluso durante la visita del papa Francisco a la isla.

“Bahréin alguna vez fue visto como un modelo prometedor para la reforma política y la transición democrática, pero se ha convertido en uno de los estados más represivos de Medio Oriente”, dijo el grupo Freedom House con sede en Washington.

Bahrein, del tamaño aproximado de la ciudad de Nueva York, alberga la 5.ª Flota de la Marina de los EE. UU.

Por JON GAMBRELL.

DUBÁI, Emiratos Árabes Unidos.

SÁBADO 12 DE NOVIEMBRE DE 2022.

AP.

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