Obispo australiano es un depredador sexual, concluye informe oficial

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Una investigación del Vaticano descubrió que un obispo católico de Broome, de larga data, agredió sexualmente a cuatro niños y jóvenes aborígenes y preparó a docenas más.

Christopher Saunders organizó fiestas «bunga bunga» en propiedades de la iglesia y gastó miles de dólares del dinero de la iglesia en pagos en efectivo, teléfonos móviles, alcohol y cigarrillos, informaron Seven Network y el periódico The Australian.

El obispo ha negado las acusaciones y no ha sido acusado por la policía de Australia Occidental, pero renunció en 2020 después de que surgieran acusaciones de conducta sexual inapropiada e intimidación.

La investigación de 200 páginas Vos Estis Lux Mundi, la primera en Australia, identificó a 67 niños y jóvenes aborígenes que podrían haber sido sometidos a agresión sexual o acoso sexual por parte del obispo.

Se entiende que algunos o todos los presuntos delitos ocurrieron en otros estados o territorios.

«Se ha establecido a través de la entrevista de testigos y el examen de documentos y otras pruebas que el obispo Christopher Saunders ha desarrollado un modus operandi de preparar a jóvenes aborígenes para tener relaciones sexuales durante su estancia en la región de Kimberley, tanto como sacerdote como como obispo». decía el informe.

Dijo que los testigos entrevistados describieron al obispo como «un orador maravilloso y un líder fuerte», pero también un depredador sexual que se aprovecha de niños y jóvenes aborígenes vulnerables.

El informe también critica la investigación policial de WA sobre el presunto delito del obispo y la decisión de no presentar cargos penales debido a las dificultades para establecer las edades de las víctimas en el momento del presunto delito.

El primer ministro de WA, Roger Cook, dijo que era una «plaga» para la Iglesia católica que los incidentes no se hubieran informado antes.

«Me complace que el Vaticano haya emprendido esta investigación», dijo a los periodistas el martes.

«Queremos que estas situaciones, estas investigaciones lleguen al fondo del asunto para que podamos encontrar alguna reparación y algo de consuelo para las víctimas de este tipo de abuso sexual».

Pidió a los autores del informe que proporcionen cualquier evidencia nueva a la policía para su posible uso en un caso de procesamiento.

La policía de WA dijo que había solicitado una copia del informe del Vaticano y que si sale a la luz más información investigará.

La fuerza dijo que había llevado a cabo dos investigaciones sobre una serie de denuncias relacionadas con un miembro de la Iglesia católica en la región de Kimberley entre 2018 y 2020.

No había pruebas suficientes para presentar cargos penales.

«Los delitos de naturaleza sexual son complejos y difíciles de procesar», dijo una portavoz.

«En todos los casos, el bienestar de los denunciantes es de suma importancia».

En una declaración, el arzobispo de Perth, Timothy Costelloe, presidente de la Conferencia de Obispos Católicos de Australia, dijo que las acusaciones contra el obispo Saunders eran «muy serias y profundamente preocupantes» y que era apropiado que fueran investigadas a fondo.

Dijo que la investigación de la iglesia fue supervisada por el arzobispo de Brisbane, Mark Coleridge, y confiada a una organización de investigaciones especializada, independiente y con experiencia.

El informe fue entregado a la Santa Sede y el Dicasterio para la Doctrina de la Fe continuó la investigación, dijo el Arzobispo Costelloe.

«Respetaremos la naturaleza confidencial y duradera de este proceso al no comentar sobre acusaciones específicas que se han planteado», dijo.

«A su debido tiempo, la Santa Sede tomará sus decisiones. Se espera que esto no se retrase indebidamente».

El arzobispo Costelloe dijo que sólo después de que se haya llegado a «un hallazgo justo y autorizado» el proceso de reconstrucción de la comunidad eclesial en Broome, bajo el liderazgo del obispo Michael Morrissey, podrá continuar progresando y trayendo sanación.

No se han presentado nuevas denuncias a la policía de WA desde que se completó su segunda investigación.

Los propietarios tradicionales yawuru de la zona acogieron con satisfacción la investigación del Vaticano y pidieron que el Plan Nacional de Reparación incluya a los supervivientes de abusos ocurridos después de 2018.

«Cualquier acto contra un niño o una persona vulnerable es aborrecible», dijo la directora de operaciones de Nyamba Buru Yawuru, Taliah Payne, en una declaración a la AAP.

«Estos actos son perjudiciales para cualquier ser humano, especialmente si los realiza una persona de confianza. Nuestros hijos y la próxima generación son cruciales para el éxito de nuestras comunidades».

Prensa asociada australiana.

westernadvocate.

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