Los católicos superan en número a los protestantes en Irlanda del Norte, por primera vez

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Los católicos superan en número a los protestantes en Irlanda del Norte por primera vez, un hito demográfico para un estado que fue diseñado hace un siglo para tener una mayoría protestante permanente.

Los resultados del censo de 2021 publicados el jueves mostraron que el 45,7% de los habitantes son católicos o de origen católico en comparación con el 43,48% de origen protestante u otro cristiano. Las cifras del censo de 2011 fueron 45% católicas y 48% protestantes. Ningún bloque es mayoritario.

Se esperaba la inclinación demográfica, pero aun así supondrá un golpe psicológico para los unionistas, que durante décadas confiaron en una mayoría protestante supuestamente inexpugnable para salvaguardar la posición de Irlanda del Norte en el Reino Unido.

Diarmaid Ferriter, historiadora y autora , dijo: “Ha tardado en llegar. Ya han sido testigos de la pérdida de su supremacía política. Ver la pérdida de su supremacía numérica es otro golpe”.

Las tasas de natalidad más altas entre los católicos cerraron gradualmente la brecha, una métrica vigilada de cerca ya que tendían a identificarse como irlandeses mientras que los protestantes tendían a identificarse como británicos. Pero los antecedentes religiosos y la identidad política ya no se transfirieron automáticamente a los patrones de votación, dijo Ferriter. “Mucho está borroso ahora”.

En elecciones recientes, el apoyo a los partidos nacionalistas y unionistas se estancó en alrededor del 40 % para cada lado, dejando en el medio a un 20 % de votantes que no están alineados y rechazan las etiquetas sectarias tradicionales. Las encuestas de opinión muestran constantemente que más personas prefieren quedarse en el Reino Unido (citando impuestos y el NHS, entre otras razones) que unirse a Irlanda .

Sin embargo. el censo, el primero desde Brexit, mostró una relajación de la identidad británica. Alrededor del 31,86% se identificaron solo como británicos, el 29,13% se identificaron solo como irlandeses y el 19,78% solo como irlandeses del norte. En 2011 , las cifras eran 40% solo británicos, 25% solo irlandeses y 21% solo irlandeses del norte.

El censo, publicado por la Agencia de Investigación y Estadísticas de Irlanda del Norte , también mostró a Irlanda del Norte con su población más alta, 1,9 millones de personas, un aumento del 5 % con respecto a 2011. Está envejeciendo, con el número de personas mayores de 65 años aumentando en casi un 25 %. .

Los datos sobre antecedentes religiosos, un marcado contraste con la fundación del estado en 1921, cuando Gran Bretaña separó seis condados del resto de Irlanda para crear una entidad con una mayoría protestante de dos tercios, llega en un momento difícil para el sindicalismo. Una frontera del Mar de Irlanda posterior al Brexit ha puesto barreras comerciales entre Irlanda del Norte y Gran Bretaña. En las elecciones a la asamblea de mayo, Sinn Féin superó al partido Unionista Democrático como el partido más grande de Irlanda del Norte, impulsando sus llamados a un referéndum sobre la unidad irlandesa.

Duncan Morrow, profesor de política en la Universidad de Ulster, dijo: “El estado se creó para poner un círculo protector alrededor de los protestantes. No se puede quitar el significado simbólico de este cambio”.

En un referéndum, el destino de Irlanda del Norte puede recaer en los votantes centristas que desafían la categorización política fácil, y muchos se sienten norirlandeses en lugar de irlandeses o británicos, dijo Morrow. Los jóvenes estaban más interesados ​​en la unidad irlandesa, agregó. “Es un reloj que hace tictac”.

Patricia McBride, portavoz de Ireland’s Future , un grupo que promueve una encuesta fronteriza, dijo que los antecedentes religiosos y la identidad nacional no determinarían necesariamente cómo votaría la gente. Los impuestos, los servicios públicos y otros asuntos básicos podrían ser decisivos, agregó.

“Es mucho más probable que las personas se pregunten si están mejor económicamente o no. No es tan simple como votar con el corazón, la gente también votará con la cabeza”, dijo.

Por Rory Carroll, corresponsal en Irlanda.

IRLANDA DEL NORTE.

JUEVES 22 DE SEPTIEMBRE DE 2022.

THE GUARDIAN.

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