La administración jesuítica del Vaticano redujo el déficit financiero…pero a costa de vender año con año el patrimonio de la Iglesia

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* Francisco planea y decide viajes, pero «las misiones del Papa son insuficientemente financiadas”, dice el secretario de economía.

*Otra bomba de tiempo: carece de recursos para hacer frente al pago de pensiones a sus empleados

 Si escuchaste atentamente esta semana, es posible que tus oídos hayan captado un retumbar subterráneo procedente de Roma. Fue el sonido de las placas tectónicas de la historia moviéndose, ya que, quizás por primera vez, el Vaticano en realidad se aclaró más o menos sobre sus finanzas.

En los viejos tiempos, se solía decir que cuánto dinero tiene el Vaticano era uno de los misterios de la fe, similar a cuántos ángeles pueden bailar en la cabeza de un alfiler. Los fondos se distribuyeron entre una desconcertante variedad de entidades y cuentas, muchas de ellas fuera de los libros; en algunos casos, el efectivo se metió literalmente en los cajones y gabinetes de los escritorios en las oficinas del Vaticano, se repuso y se repartió sin ningún rastro de papel.

Para complicar aún más las cosas, durante mucho tiempo ha habido ambigüedad sobre lo que significa «el Vaticano» cuando se trata de contabilidad.

Algunas personas se refieren a la Curia romana, la burocracia administrativa central de la iglesia compuesta por varios departamentos que supervisan asuntos como la doctrina, la liturgia y el nombramiento de obispos. Sin embargo, hay otras operaciones que no se consideran parte de la Curia, pero que juegan un papel importante: el Sínodo de los Obispos, por ejemplo, es un gran problema, especialmente en la era del Papa Francisco, pero, por diseño, no es una Curia.

También está el Estado de la Ciudad del Vaticano, que administra la planta física de 108 acres del Vaticano, así como otros territorios papales, y dirige los Museos del Vaticano, la policía del Vaticano, los servicios de seguridad y bomberos, la Oficina de Correos del Vaticano, etc. Su contabilidad también está separada, aunque la mayoría de la gente común obviamente piensa que es parte del “Vaticano”.

Además, está el llamado «Banco del Vaticano», técnicamente el Instituto para las Obras de Religión, que también lleva un juego de libros separado, principalmente porque la gran mayoría de los activos que administra no pertenecen al Vaticano. . Maneja depósitos de órdenes, movimientos y organizaciones religiosas, diócesis y otras entidades católicas, y el Papa no puede simplemente echar mano de esas cuentas a voluntad porque no es su dinero.

El nuevo estado financiero del viernes excluye al banco del Vaticano, que en realidad no es tan importante, ya que las reformas iniciadas por el Papa Benedicto XVI significan que el banco ahora emite su propio estado anual detallado y auditado de forma independiente, por lo que conocemos su situación, y también el gobierno de el Estado de la Ciudad del Vaticano, que sigue siendo un poco más opaco.

Sin embargo, incluso teniendo en cuenta esas omisiones, la declaración del viernes fue notable.

Fue preparado por la Secretaría de Economía, una oficina creada por el Papa Francisco como parte de su primera ola de reformas en 2014, que ahora está dirigida por el padre jesuita español Juan Antonio Guerrero Alves. Por primera vez, incluye no solo a la Curia romana, sino a prácticamente todos los equipos que ondean bajo la bandera del Vaticano, y el número de entidades cubiertas aumentó de 60 en declaraciones anteriores a 92 en esta ocasión.

Según una entrevista con Guerrero en Vatican News , el servicio de medios estatal, los informes anteriores solo cubrían alrededor del 35 por ciento de la huella financiera total del Vaticano, mientras que este es prácticamente todo el espectáculo. Entre otras cosas, confirma lo que muchos sospecharon durante mucho tiempo, a saber, que los ingresos y gastos anuales del Vaticano estaban significativamente subestimados (están más cerca de $ 1 mil millones que los $ 350 millones declarados anteriormente) y que sus activos totales rondan los $ 4 mil millones. en lugar de $ 2 mil millones.

En general, la declaración presenta una situación de buenas noticias/malas noticias.

La buena noticia es que, si bien el déficit del Vaticano para 2021 se proyectó en alrededor de $33 millones, resultó ser solo alrededor de $3,3 millones. Guerrero atribuyó el resultado en parte al desempeño de las inversiones del Vaticano y las tasas de conversión de moneda favorables, pero principalmente a los esfuerzos agresivos para contener los costos.

La mala noticia es que para controlar los gastos excesivos, el Vaticano está vendiendo entre 20 y 25 millones de dólares de su patrimonio cada año, lo que significa que no solo está recortando grasa sino también músculo. Guerrero dijo que se deben aumentar los ingresos y calificó a las misiones del Papa como “insuficientemente financiadas”.

El Papa Francisco parte después de presidir una misa celebrada por el cardenal estadounidense Kevin Joseph Farrell en la Plaza de San Pedro en el Vaticano para los participantes en el Encuentro Mundial de las Familias en Roma, el sábado 25 de junio de 2022. Se creó el Encuentro Mundial de las Familias por el Papa Juan Pablo II en 1994 y se celebra cada tres años desde entonces en diferentes ciudades. (Crédito: AP Photo/Andrew Medichini.)

También hay una bomba de relojería en la forma del fondo de pensiones del Vaticano, que carece de los recursos para cubrir los costos de una fuerza laboral que envejece rápidamente y se acerca a la jubilación, lo que significa que los déficits podrían crecer exponencialmente sin una nueva inversión seria.

Guerrero trató de sacar el aguijón argumentando que el Vaticano no es el único lugar que lucha por cubrir sus obligaciones de pensión.

“Las pensiones son un problema para casi todos los estados y nuestro fondo de pensiones no es una excepción”, dijo. “Sin embargo, diría que en sus pequeñas proporciones, las pensiones del Vaticano están en mejores condiciones y son más seguras que en muchos países vecinos”.

Tal vez, pero tales comparaciones pueden ser de escaso consuelo para los jubilados que dieron su vida al servicio del Papa solo para encontrar que sus cheques de pensión rebotaron en los años venideros.

También hay un problema impulsado por un hospital de propiedad papal en el sur de Italia fundado por el Padre Pío, la Casa Sollievo della Sofferenza. Sin proporcionar cifras concretas, Guerrero dijo que el hospital está en una situación desesperada y debe adoptar «medidas urgentes» para evitar que se cuestione su supervivencia.

Esos desafíos deben afrontarse, y no está claro exactamente cómo una iglesia que lucha con la disminución de miembros en los países con las economías más desarrolladas del mundo puede generar los recursos necesarios.

Aún así, también existe el peligro de perderse el bosque por los árboles aquí.

Esta semana, el Vaticano nos dijo más o menos la verdad sobre su situación financiera: toda la verdad, o al menos lo más cerca que ha estado el lugar. Por fea que sea la imagen, tiene que ser mejor que los paisajes rosados ​​que solíamos tener.

El Papa Francisco merece crédito por cumplir, al menos parcialmente, con sus promesas de transparencia. Solo tiene que averiguar qué hacer con las duras verdades que ahora podemos ver más claramente gracias a sus reformas.

John L Allen Jr.

Por John L. Allen Jr.

ROMA, Italia.

7 de agosto de 2022.

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