Insiste gobierno socialista chino en ‘sinicizar’ a los católicos…y algunos obispos se doblegan

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* La campaña se está extendiendo a Hong Kong.

Cuando el Vaticano firmó un acuerdo con China en 2018 sobre el nombramiento de obispos, el pacto fue denunciado por un exlíder de la iglesia católica en Hong Kong, el cardenal Joseph Zen: dijo que legitimaría el control del Partido Comunista sobre los católicos chinos y sería como “dar el rebaño en la boca de los lobos”. El rebaño aún no ha sido devorado, pero las autoridades ciertamente han estado apretando su control sobre él. 

Han acelerado una campaña para “sinicizar” la iglesia haciendo que sus edificios, arte y rituales parezcan más chinos y, lo que es más importante, que sus seguidores sean más leales al partido. Los católicos de Hong Kong también están en la mira.


El líder de China, Xi Jinping, lanzó la campaña en 2015 teniendo en cuenta todas las religiones oficialmente reconocidas del país (hay otras cuatro además del catolicismo: budismo, islamismo, protestantismo y taoísmo). El partido ha sido particularmente duro con los musulmanes, al sostener que las ideas radicales del extranjero fomentan el extremismo religioso y los anhelos separatistas entre los grupos étnicos musulmanes de China, especialmente los uigures. Además de enviar a muchos uigures a campos de “reeducación”, los funcionarios retiraron cúpulas y minaretes de aspecto árabe de las mezquitas y prohibieron el uso de la escritura árabe en los edificios.


Pero también ha crecido la presión sobre los 12 millones de católicos de China. En 2018, la Asociación Patriótica Católica China, que supervisa la iglesia católica aprobada por el estado en China, lanzó un “plan de trabajo de cinco años” para promover la sinización de la iglesia. Al igual que planes similares que involucran a otras religiones, este tiene como objetivo garantizar que se dé prominencia a la doctrina del partido. Se requiere que el clero asista a sesiones de estudio para asegurarse de conocer la historia del partido y la ideología y los logros de XiLos funcionarios enfatizan que este conocimiento debe ser impartido a los feligreses.


El Vaticano espera que el pacto ayude a unificar a la iglesia católica en China, cuyos miembros se han dividido durante mucho tiempo entre congregaciones que se registran ante las autoridades y se someten a las regulaciones asociadas y aquellas que no lo hacen, que comúnmente se etiquetan como «clandestinas». Pero el cardenal Zen teme que el acuerdo simplemente ayude a someter a las iglesias no registradas al mismo tipo de interferencia que se ve en las registradas. Su contenido sigue siendo secreto, pero se dice que permite al gobierno chino nombrar obispos mientras le da al Vaticano un veto.


China ha estado intensificando la presión sobre el clero clandestino para que se registre ante las autoridades. Según los informes, algunos objetores han sido arrestados. “El partido da vueltas y les dice a los sacerdotes clandestinos: el Papa ha negociado con nosotros. Usan el Vaticano como excusa para obligar a los sacerdotes clandestinos a registrarse”, dice un sacerdote de Hong Kong. Él llama al acuerdo «una bofetada en la cara de los perseguidos».


El Papa Francisco insiste en que el acuerdo está “funcionando bien”. En octubre lo renovó por segunda vez. Sin embargo, las acciones de los enviados no oficiales del Vaticano en Hong Kong sugieren que saben que no todo está bien (el Vaticano no tiene relaciones diplomáticas formales con China y mantiene una embajada en Taiwán). A principios de este año, según los informes, su jefe celebró reuniones privadas con misioneros católicos en la ciudad para advertir que pronto se aplicarían restricciones religiosas al estilo continental. Los diplomáticos enviaron a Roma media tonelada de archivos que contenían detalles de la actividad misionera y clandestina en el continente.


Ya hay indicios de que la campaña de sinización se está extendiendo por el territorio, que cuenta con varios cientos de miles de católicos. Hace un año, la oficina del gobierno continental en Hong Kong organizó una reunión en línea entre los obispos chinos y los líderes católicos de Hong Kong. Discutieron la sinización pero mantuvieron la reunión en privado. Este mes, 50 académicos y clérigos de toda China, incluido Hong Kong, realizaron una conferencia sobre la sinización del catolicismo. Este fue anunciado públicamente. En la reunión, el presidente del Consejo de Obispos Católicos de China continental, Shen Bin, elogió al partido y sus esfuerzos de sinización. Otro participante, el cardenal John Tong Hon, ex obispo de Hong Kong, citó a Xi diciendo que la juventud de Hong Kong debería “encontrar un camino adecuado”. Ese es un eufemismo para evitar las protestas.


A diferencia del continente, donde pocas personas pueden nombrar a algún católico chino, Hong Kong tiene varios adherentes conocidos de la religión. Incluyen a John Lee, el director ejecutivo del territorio, y dos de sus predecesores. Pero entre sus famosos católicos también hay feroces críticos del partido, como Jimmy Lai, editor, y Martin Lee, abogado.


Lee recibió una sentencia suspendida de 11 meses el año pasado por organizar una protesta a favor de la democracia. Lai está en la cárcel por delitos similares y está a la espera de juicio por cargos relacionados con la ley de seguridad nacional. Se espera que el 25 de noviembre un tribunal local emita un veredicto en un caso contra el cardenal Zen: ha sido acusado de no registrar un fondo para ayudar a los manifestantes a favor de la democracia. A diferencia de muchos de los que apoyó, es probable que salga con una multa. En 2021, investigadores de la Academia China de Ciencias Sociales y la Universidad de Jinan publicaron un «libro azul» sobre el estado de la religión en Hong Kong y el sur de China. Concluyó que una “minoría radical” de católicos y protestantes en Hong Kong respaldó los disturbios que arrasaron el territorio en 2019 y debería ser removida de posiciones de influencia.


La iglesia católica de Hong Kong ya ha comenzado a autocensurarse:

Cardenal John Tong Hon

* Según los informes, en 2020, el cardenal John Tong Hon advirtió a los sacerdotes de Hong Kong que evitaran los sermones políticos y editó una declaración diocesana sobre las relaciones entre China y el Vaticano para eliminar una referencia a un obispo chino clandestino

  • Este año, la diócesis dejó de celebrar su misa anual por las víctimas de la masacre de manifestantes alrededor de la plaza de Tiananmen en 1989.
  • El sacerdote de Hong Kong dice que las iglesias permanecerán abiertas, pero solo los creyentes mansos y obedientes permanecerán.

PEKÍN, CHINA.

MIÉRCOLES 23 DE NOVIEMBRE DE 2022.

THE ECONOMIST.

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